Signification des couleurs : guide pour tout savoir

publié le 21 octobre, 2021 par

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Au musée, vous ne ressentirez certainement pas la même émotion en observant un monochrome bleu et un autre orange d’Yves Klein. En marketing et communication, la mécanique est identique. Les créatifs s’inspirent de la symbolique des couleurs pour partager des valeurs et faire vivre aux consommateurs différentes expériences. Même si les réponses émotionnelles varient grandement d’un individu à l’autre, nous allons vous donner quelques pistes pour comprendre facilement la signification des couleurs et séduire des clients. A vos palettes ! 

Jouer avec la signification des couleurs, pour quoi faire ? 

De tout temps, l’utilisation des couleurs s’est toujours accompagnée d’une symbolique particulière. Au Moyen-Âge, le rouge s’associait à une volonté guerrière, le blanc à la pureté et le noir à l’humilité ou encore le deuil et la tristesse. Ces symboliques sont pour certaines toujours d’actualité, pouvant même être universelles, ou à l’inverse diamétralement opposées selon les applications. Prenons encore l’exemple du rouge, selon le contexte, il peut se référer soit à la « peur » (on pense aux effusions d’hémoglobine dans les films d’horreur), soit à « l’amour » (comme le démontre toutes les cartes de Saint-Valentin !) ou encore au chauffage… Eh oui, c’est vaste ! 

Evoquant des souvenirs ou des sensations, la signification des couleurs dépend de nombreux facteurs : le pays d’origine, l’histoire personnelle de l’individu, sa personnalité, l’histoire plus large de nos civilisations… La symbolique dépend donc de la culture et de la psychologie.  

Comme les émotions sont plus fortes que les mots, les couleurs sont un sujet primordial pour les graphistes et entrepreneurs. En plus des visuels et de la police d’écriture, jouer avec les couleurs d’une identité visuelle est un moyen de transmettre des émotions pour fédérer une audience, partager des valeurs et marquer les esprits. 80% des consommateurs confirment d’ailleurs qu’une simple couleur peut leur permettre de reconnaître une marque. CQFD.  

Logo, site internet, carte de visite, publicité, flyer… Les occasions de manipuler les couleurs sont multiples en communication. Significations et exemples d’application, on vous partage toutes les infos utiles pour utiliser à bon escient les couleurs de l’arc-en-ciel.  

Signification des couleurs en marketing : le bleu 

Commençons notre exploration avec le calme du bleu. Cette couleur primaire froide fait partie des préférées. Symbolisant l’océan, le ciel, l’infini, elle se trouve donc entourée d’un halo de positivité. Elle est d’ailleurs souvent utilisée par les marques et groupes internationaux car la symbolique du bleu est universelle. Vous pensez au bleu de Facebook ? La légende raconte que Mark Zuckerberg l’aurait choisie parce qu’il est daltonien. Ce coloris est celui qu’il distingue le mieux.  

La couleur bleu en communication 

Le bleu correspond à l’intelligence, la responsabilité, le sérieux, le calme, la stabilité, l’autorité, la profondeur, la confiance, la précision et l’efficacité. Le bleu foncé symbolise le professionnalisme quand le bleu ciel suppose plutôt la paix intérieur. La couleur bleue est souvent utilisée par les institutions publiques et parfois couplée à du gris pour renforcer la notion d’expertise.  

Bien que ce coloris soit apprécié dans le monde entier, il dégage aussi parfois des connotations négatives comme l’absence de sentiments et la mélancolie.  

Pour quels secteurs d’activité ?  

  • High Tech 
  • Laboratoires et produits pharmaceutiques 
  • Produits et services liés à la propreté 
  • Tourisme 
  • Finance 
  • Sciences 
  • Grands groupes et institutions 
  • Recrutement… 

A noter que la couleur bleue est à éviter pour les métiers qui ont besoin de créer un univers chaleureux et festif comme les commerces de bouche par exemple. 

Quelques exemples d’utilisation du bleu  

Signification des couleurs : l’orange 

Mélange de rouge et de jaune, la couleur orange est un cocktail explosif pour les marques qui souhaitent créer une identité visuelle jeune et dynamique. L’orange combine à la fois la chaleur du rouge et la joie du jaune. Elle est très utilisée dans le milieu des jouets, des produits alimentaires à destination des petits et des grands mais c’est aussi un coloris représentatif de l’ambition, de la confiance en soi et de la communication. Pour l’anecdote, quand le bleu calme une sensation de faim, le orange stimule l’appétit. On retiendra surtout que l’orange est un coloris pétillant et plein de vie qui attire l’attention et qui, en plus, rappelle la couleur de la terre. 

Orange et marketing 

Voici les symboliques qui se cachent derrière cette couleur : la chaleur, le confort, le dynamisme, le passage à l’action, la vitalité, l’endurance, la force, le fun, l’enthousiasme… Le orange, si joyeux, pourrait même favoriser les achats impulsifs.  

En revanche, l’orange est une couleur qui est loin de faire partie des favorites. Elle est donc à éviter pour les produits de consommation qui sont voués à durer dans le temps. Côté connotations négatives, l’orange peut parfois représenter aussi la frustration et la frivolité. 

Pour quels secteurs d’activité ?  

  • Alimentaire 
  • Jeux et jouets 
  • Communication 
  • Biens de consommation  
  • Sport 
  • Audiovisuel 
  • Luxe (principalement pour Hermès qui pendant la Seconde Guerre Mondiale a choisi cette couleur car elle s’imprimait facilement sur du carton…) 

Quelques exemples d’utilisation de la couleur orange  

Violet et symbolique des couleurs 

Le violet est une couleur secondaire, issu d’un mélange de bleu et de rouge. Ce coloris est ambigu dans le sens où il n’est ni chaud ni froid. La résultante est que l’on obtient une couleur violette qui passe aisément du luxe, à la spiritualité en passant par le rêve et le mystère. En clair, elle rassemble la passion et l’énergie du rouge associé au calme et au sérieux du bleu. 

Saviez-vous que le violet est une couleur longtemps rester le privilège de la noblesse et de la royauté ? La Reine Elisabeth avait d’ailleurs imposé que personne, en dehors de la famille royale, ne porte du violet.  

Le violet en communication 

Le violet, selon certaines études, rassemblerait 75% d’afficionados. Est-ce pour cela que Yahoo a choisi cette couleur ? Non. On raconte qu’à l’époque, c’était la couleur la moins chère pour peindre leurs bureaux. Mythe ou Réalité ? Quoi qu’il en soit, en communication, le violet s’utilise pour symboliser le pouvoir, le luxe, l’indépendance, la créativité, le rêve, le calme, la magie et la féminité.  

Comme le bleu, suivant la teinte de violet utilisée, la couleur représente aussi la tristesse et la solitude. 

Pour quels secteurs d’activité ?  

  • Puériculture 
  • Alimentaire 
  • Parfumerie  
  • Cosmétique 
  • Luxe 
  • High Tech 
  • Audiovisuel 
  • Spiritualité et développement personnel… 

Quelques exemples d’utilisation du violet 

Signification des couleurs : le rouge 

La couleur rouge est une couleur primaire chaude et pleine de vitalité, mais c’est aussi l’un des coloris les plus contradictoires. Dans certains pays comme en Inde, elle représente la pureté, quand en Afrique, elle symbolise le deuil et le sacrifice. Dans nos propres contrées, cette couleur flamboyante symbolise tout aussi bien la passion que le danger (d’où son utilisation pour la signalisation routière). On ne peut parler du rouge sans aussi faire référence à la politique, notamment au communisme. Bref, vous l’avez compris, le rouge est une couleur très intense émotionnellement qui a tout pour attirer l’attention. 

Le rouge en marketing 

Le rouge est réservé aux marques jeunes et ambitieuses qui ont des messages forts à porter. Ce coloris symbolise la passion, la force, l’intensité, la confiance en soi, la séduction… Comme le rouge incite à agir, on l’utilise aussi beaucoup pour le design des Call-to-action (« ajouter au panier », « commander », « cliquez-ici »…). La couleur rouge stimulerait aussi l’appétit d’où son utilisation redondante dans le milieu de l’alimentaire et de la restauration.  

Tout dépend bien-sûr du contexte, mais le rouge peut aussi signifier la colère, l’agressivité et la violence. Mélangé à du jaune et du bleu pour créer une couleur  marron, on obtient alors une symbolique plutôt masculine, ancrée dans la réalité. 

Pour quels secteurs d’activité ?  

  • Grande distribution 
  • Commerce de détail 
  • Publicité 
  • Média 
  • Lingerie 
  • Sport 
  • Jeu vidéo 
  • Alimentaire 
  • Restauration… 

Quelques exemples d’utilisation de la couleur rouge 

Focus sur les couleurs neutres : la signification du noir et du blanc 

Bien qu’utilisé pour le luxe puisqu’il signifie l’élégance, le raffinement et le pouvoir, le noir est une couleur neutre que l’on utilise beaucoup pour la production de textes ou de contenus fonctionnels. Idem pour le blanc qui, bien qu’il représente l’élégance, la pureté et la sobriété, reste toutefois une couleur neutre puisqu’on l’emploie pour mettre en valeur d’autres couleurs. 

Jaune et symbolique des couleurs 

La couleur jaune est aussi une couleur chaude qui s’apparente, dans sa signification, au rouge et à l’orange. Symbolisant le soleil, le jaune se veut plein d’énergie, de chaleur et de bienveillance. Il peut aussi représenter la richesse et le raffinement dans certains pays, quand dans d’autres, il sera associé à la traitrise et à la jalousie. Le jaune est un coloris qui attire l’œil, c’est pour cela que les taxis l’ont choisi ! 

Le jaune en communication 

En marketing, le jaune symbolise le côté pétillant d’une marque, son dynamisme, sa rapidité et sa spontanéité. On l’utilise pour communiquer sur des petits prix et des soldes, notamment en le combinant avec du rouge. Certaines marques, notamment dans l’alimentaire, ne se privent pas de l’utiliser à foison. Malgré son côté tonique, le jaune est à manier avec précaution, il peut symboliser le mensonge ou, s’il est trop pâle, la maladie.  

Pour quels secteurs d’activité ?  

  • Grande distribution 
  • Alimentaire 
  • Communication évènementielle 
  • Matériel professionnel 
  • Jeux et jouets 
  • Energie 
  • Bar et restauration 
  • Tourisme 
  • Divertissement… 

Quelques exemples d’utilisation de la couleur rouge 

Signification des couleurs : le vert 

Nous terminons cet article sur la signification des couleurs avec le vert. Couleur nature, elle calme les tensions, apporte la sérénité en même qu’elle partage des valeurs de croissance et d’équilibre. Bien-sûr, de l’autre côté de l’Atlantique, le vert signifie aussi l’argent et s’utilise donc pour symboliser la prospérité. Rien d’étonnant à ce que quelques banques de notre hexagone se le soient aussi approprié !  

Le vert en marketing 

Le vert est l’une des couleurs les plus agréables pour l’œil humain. Pourtant, on ne l’utilise pas à toutes les sauces, la couleur verte se limite à des secteurs bien précis : environnement, développement durable, santé et bien-être, produits biologiques et aussi… la finance. 

D’autres acteurs comme Google et Microsoft ont choisi de mixer le vert à d’autres couleurs pour insuffler une notion d’équilibre et de croissance. 

Le vert représente la jeunesse, l’harmonie, la santé, la sécurité, la sincérité et à l’inverse, il peut aussi symboliser l’immobilisme et l’envie.  

Pour quels secteurs d’activité ?  

  • Environnement et écologie 
  • Solidarité 
  • Produit bio 
  • Banque, assurance 
  • Alimentaire 
  • Energies vertes 
  • Tourisme 
  • Institutions publiques 
  • Organismes sociaux… 

Quelques exemples d’utilisation de la couleur verte 

Comme vous avez pu le constater, choisir ses couleurs n’est pas simple, surtout si on veut donner du sens à son projet et sa marque.

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